Enfants et escalade : à quel âge débuter et sur quel support ?

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C’est l’été : une période où vous avez peut-être programmé des vacances en famille, avec vos enfants. Une bonne occasion de leur faire découvrir l’escalade, sur le rocher ou en salle ! En effet, avec le boom des salles d’escalade et la récente accession de la discipline aux Jeux Olympiques, vous êtes peut-être tenté d’inscrire votre enfant à cette activité. Et vous avez bien raison ! C’est une véritable école de la vie et un socle pertinent sur le plan éducatif.

Les bienfaits de cette pratique ne manquent pas pour les enfants, tant d’un point de vue psychomoteur que psychosocial. Citons pêle-mêle : le dépassement de soi, la gestion de l’appréhension, la responsabilisation, la confiance en soi et dans l’autre, la capacité à résoudre des difficultés et à franchir des obstacles, le sens de l’observation et de l’analyse, la créativité… Et sur le plan physique bien sûr : le développement de la force et de l’endurance, de la souplesse et de la coordination motrice, de l’agilité et de la conscience corporelle. Sans parler, tout simplement, du plaisir à jouer dehors dans un nouvel environnement 😉

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Aborder l’escalade en douceur

Bien évidemment, vous l’aurez sans doute constaté, les enfants sont doués par nature pour grimper. Il suffit de les observer dans un square pour le comprendre. Ils progressent généralement très vite, pour peu qu’on leur en donne les moyens. Bien sûr, l’apprentissage de l’escalade doit se faire dans un cadre sécurisé, avec une pédagogie adaptée, ludique et très progressive.

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L’enfant n’est pas un adulte en miniature. Inutile donc de vouloir transposer telles quelles les séances des plus grands. L’escalade doit être abordée avec mesure. Il s’agit avant tout d’axer la pratique sur le développement des capacités motrices, le sens de l’équilibre et bien sûr le jeu ! Retrouvez ici des jeux adaptés aux enfants.

Généralement, les structures d’encadrement en extérieur ou les salles acceptent les enfants autour de 5 ou 6 ans. Ce qui est un bon âge pour débuter. Parfois des ateliers baby escalade accueillent les tout-petits, vers 3-4 ans. Et leur proposent des séances d’éveil. Au programme : apprivoiser la verticalité dans un cadre rassurant, se familiariser avec la hauteur sur des rochers ou des structures à leur mesure, développer la mobilité et l’habileté gestuelle grâce à des situations ludiques.

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Quel support privilégier pour les enfants ?

Plusieurs options sont possibles, pour découvrir l’escalade. Dehors ou dedans. Dehors c’est peut-être plus fun. Sinon, dedans, on retrouve les deux grandes familles de salles que fréquentent les adultes : les salles de bloc et les salles à cordes, avec des voies de plus grande ampleur. Pour les tout petits, afin de limiter leur appréhension, on conseille généralement de commencer par le bloc, dans des zones dédiées : c’est-à-dire de faible hauteur et équipées de prises aux préhensions rigolotes, adaptées à la morphologie de leurs petites mains.

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Ensuite, vers 7-8 ans, les enfants pourront évoluer vers les salles à cordes et s’essayer dans des voies de plus grande hauteur. Si l’apprentissage se fait généralement en moulinette, pour limiter l’appréhension des enfants et la peur de la chute, il est conseillé de les faire évoluer rapidement vers l’escalade en tête. Ceci pour éviter d’éventuels blocages par la suite. En tout cas, il est impératif de toujours respecter le désir de l’enfant. Et de jamais le brusquer dans sa progression. Et bien sûr, de s’en tenir à l’essentiel : le plaisir !

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La grimpe pour le plaisir !

En résumé, que ce soit en bloc ou en voie, il conviendra tout d’abord de faire évoluer les enfants sur des supports privilégiant la poussée sur les jambes. Par exemple dans des dalles inclinées positivement. Puis dans des environnements variés, pour développer leur aisance et leur technique (dièdres, arêtes, vertical, petits surplombs). On pourra aussi profiter des espaces de découverte (type via-ferrata ou accro-branches) qui se développent en extérieur ou même dans les salles. Et permettent de se familiariser avec la hauteur et le matériel.

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Enfin, les espaces dit fun climbing ou clip and climb sont également intéressants pour amener les enfants à l’escalade. Ils se situent à mi-chemin entre l’escalade et les attractions d’un parc de loisir. Succès assurés pour les réunions d’anniversaire ! Ils sont ludiques et colorés, pourvus d’enrouleurs pour l’assurage automatique. Et ravissent généralement les enfants. Une bonne façon d’accéder ainsi à la hauteur et à la dimension verticale, sans presque même s’en rendre compte !

Ce texte est extrait du livre L’escalade en salle, s’initier, progresser, qui vient de paraître aux éditions Glenat.

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2 réponses

  1. Jérôme dit :

    Ma fille a découvert l’escalade à 4 ans à MurMur (corde + bloc) lors de cours d’initiation pour les 3-5 ans (assez bien foutu).
    Deux ans plus tard, elle a une assez bonne gestuelle et semble apprécier l’escalade, reste qu’elle appréhende la hauteur. Impossible pour elle de grimper en moulinette, voire même sur certains blocs indoor un peu haut.
    Si des fois les coachs de la Fab Verticale avaient une ou deux pistes à me conseiller pour l’aider à gagner en confiance…

  2. Frédéric dit :

    De mon côté, mon fils de 3 ans vient de tester la partie enfants d’Arkose Nation et a adoré ! Aucune appréhension, une bonne heure de plaisir. Il faut dire que cette salle est vraiment bien faite car ludique avec un toboggan, un gros filet et plein de prises aux formes amusantes.
    J’ai joué avec lui en lui mettant un doudou sur une prise en hauteur.

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